ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава

По Перекрестку бродит босой Слон в полосатой пижаме. Глаза его закрыты, лицо запрокинуто. Длинноватые пижамные брюки подметают пыль Перекрестка. Слон дремлет, а тело его медлительно ковыляет от окна к окну, останавливаясь у подоконников, слепо ощупывает их пухлыми ладонями и идет далее. Паркет скрипит под его тяжестью.

Слепой проносится по коридорам прохладным ветром ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава, не задевая стенок, и даже проницательные крысы не замечают его, пока он не оказывается совершенно близко. Он вдыхает запах сырости, разъедающей штукатурку, и запах жителей Дома, въевшийся в ветхий паркет. Заслышав шаги, замирает и ожидает, пока ночной путешественник пройдет мимо — как большое животное в зарослях, треща половицами и ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава натыкаясь на урны. Позже продолжает собственный путь — еще больше усмотрительный и внимательный, чем до этого, так как разгуливающие ночами небезопасны своими ужасами и секретами. Он подходит к одной из спален. Под надписью, нацарапанной ножиком, зрячие пальцы нащупывают трещинку. Он прижимается к ней щекой. Так слышно даже дыхание и скрип ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава пружин, когда спящие вертятся во сне. Здесь все дремлют. Миновав пустые комнаты, Слепой подходит к последующей стенке. Тут есть место, где обвалился пласт штукатурки. И тут не дремлют. Слепой слушает длительно, больше следя за интонациями, чем за словами. Через равные промежутки времени отворачивается, ловит наружные звуки и, успокоенный, снова приникает ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава к стенке.

По доперекресточному отрезку коридора крадется ищущий место для сна. Бледноватый и большеглазый, с неровно выстриженными волосами цвета ржавчины.

Рыжеватый опасается. Во сне и наяву, деньком и ночкой, он опасается и ожидает. Он изгрызает колпачки ручек и изжевывает сигаретные фильтры. И задумывается. Когда-нибудь это должно ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава окончиться. Пухлый Соломон и Фитиль с красноватым от ожога лицом стращают его своим многозначительным хохотом. Своими ухмылками, переглядываниями и перемигиваниями. Фитиль, Соломон и Дон. Другие — в музыке. Они плавают в ней очень длительно, раскачиваясь стоя и подергиваясь лежа, и им нет дела ни до чего, не считая наушников, уходящих шнурами ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава в гремящую пустоту.

Они брутальные, вечно голодные и вечно прыщавые от сладостей, которыми заглушают голод. Они красят челки и перешивают штаны, украшая их разноцветными заплатками. Рыжеватый безвыходно старше их. Не годами, а количеством вопросов, которые задает сам для себя. Молодых Крыс не интересует завтра. Они живут нынешним ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава деньком. И конкретно сейчас им нужна лишняя крошка печенья, конкретно сейчас им нужна новенькая песня, конкретно сейчас им необходимо написать на стенке туалета то единственное, что их тревожит, большими знаками. Крысы мучаются запорами, но едят все и всегда. И дерутся из-за пищи. И из-за того, кому где ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава лежать. А после стычек внемлют музыку и едят с особенным наслаждением.

Сетовать они идут к Рыжеватому. С самыми болезненными прыщами и чирьями они идут к Рыжеватому. Со сломанными плеерами, с выдохшимися батарейками, с потерянными вещами — со всем они идут к нему. Все, не считая Фитиля, Соломона и Дона. Эти трое его ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава презирают. И с каждым деньком смеются наглее, перешептываются громче, уединяются почаще. Держат его в нескончаемом ужасе, получая от этого пучину наслаждения. А Рыжеватый шатается ночами по коридорам, засыпает в неловких местах и в мечтах перерезает глотки всем троим по очереди. Время от времени он отвинчивает в умывальных все краны и ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава затыкает все раковины. Не раздеваясь, становится под душ. И уходит, чапая кедами по аква потокам. Идет к картежникам. Играет с ними, капая на карты. Картежники терпят, так как он вожак…

Для ночной прогулки Рыжеватый одет во все темное. Только белоснежные кеды мерцают в мгле, 2-мя пятнами выдавая его присутствие ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава. С плеча свисает спальный мешок. Голубий в желтоватую крапинку. Рыжеватый отыскивает скрытый угол, где можно подремать, спрятавшись в теплый кокон. Дойдя до Перекрестка, он останавливается. По слабо освещенному луной месту бродит Слон, осматривая подоконники. Рыжеватый смотрит за ним. Кладет спальный мешок на пол, садится на него ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава, закуривает. И терпеливо ожидает.

В палатке Стервятника четыре играют в карты. Им тесновато. При каждом неудобном движении полотнище стенок содрогается, и качаются гирлянды разноцветных фонариков под треугольной крышей. Ошейник Валета покрыт тупыми шипами. По щеке тянется кровавый след расковыренного прыща. Валет трогает ранку и глядит на пальцы:

— Снова? Чертова мерзость!

— Есть чего ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава испить? — спрашивает Лорд, потирая глаза, вялые от лампочного разноцветья.

Дорогуша торопливо размешивает что-то в жестяной кружке:

— Скоро будет, дорогуша, уже совершенно скоро. А пока, если хочешь, есть обычная вода, — он протягивает Лорду фляжку.

Лорд пьет и возвращает фляжку. Дорогуша обидно вздыхает. С сигареты, зажатой в ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава зубах Стервятника, отпадает пепел, и по одеялу рассыпаются искры. Из динамиков магнитофона поют сверчки.

Курильщик и Табаки движутся по темному коридору. В один момент перед ними зажигается красноватый остроконечный конус. В последующую секунду он уже голубий. Позже желтоватый. Перебрав 6 цветов, конус угасает, и на несколько секунд воцаряется тьма.

— Что это? — шепотом спрашивает ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава Курильщик.

— Палатка Стервятника, — отвечает Табаки.

Они подъезжают ближе. Сейчас палатка пылает и переливается всеми цветами сразу и можно различить голоса сидячих в ней. Входной полог откидывается, из палатки вылезает кто-то на четвереньках.

— Привет, — гласит этот кто-то, наткнувшись на их. — Я сваливаю. Желаете поиграть?

— Привет, Валет ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава, — отвечает Табаки и передает собственный ранец Курильщику. — Слушай, дружище, ты здесь побудь чуть-чуть сам по для себя, пока я с людьми пообщаюсь, хорошо?

Он сваливается с Мустанга и быстро заползает в палатку.

Прыгая от стенки к стенке, удирает прочь фонарик Валета. Курильщик остается один. Он слушает голоса ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава из палатки и ожидает Табаки, пока хватает терпения. Позже подкатывает ко входу, ставит коляску на тормоз и сползает на пол. Откидывает полог.

— Эй, а можно мне тоже к вам?

Кросотка и Куколка лобзаются на лестнице. Близость урны и раскрошенные вокруг окурки им безразличны. Под свитером у Куколки тихо гудит транзистор. Они впиваются ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава друг в друга жаркими ртами, обширно разевая их, как пара изголодавшихся птенцов. Их поцелуи бесконечны, страстны и болезненны. Временами они отрываются друг от друга и отдыхают, уткнувшись друг в друга лбами, неприметно вытирая рукавами влажные рты. Их распухшие губки болят. Они могут только лобзаться. А может ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава, не могут и этого.

Небольшой цилиндрик в укороченной пижаме атакует лестницу на 3-ий этаж. Он отыскивает. Отыскивает то необычное, красивое существо — гибкое и желтоволосое, — находиться рядом с которым было так приятно. Толстый знает, что оно все еще тут, в Доме. И находить его нужно там, куда уходит лестница. Он никогда там не ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава был, означает, конкретно там оно могло и должно было поселиться. Об этом Толстому говорит внутренний глас, которому он доверяет безраздельно. Тихо сопя, он преодолевает ступени…

В учительском туалете пылает огонек спиртовки. Трясясь от испуга и боли в желудке, Бабочка греет над ним ложку. Бабочка костляв, бледен ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава и покрыт бородавками. Резиновый коврик защищает его тощие ягодицы от соприкосновения с прохладным кафелем. Из-под свитера выглядывает грудь, увешанная амулетами и связками чеснока. Бабочку нервирует капель подтекающих кранов, путают шаги и шорохи. Он съеживается от сырости и прячет от сквозняков спиртовку, заслоняя ее своим телом. Он простужен. У него понос ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава. Перемещения в одну из кабинок, ближе к унитазу, отымают много времени, потому он решает переселиться в кабинку совершенно, вкупе с резиновым ковриком, спиртовкой и рулоном туалетной бумаги. Закрыв дверь на задвижку и отгородившись от ужасов ночи, Бабочка ощущает себя в безопасности.

Слон доходит до последнего окна и поворачивает назад ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава. Рыжеватый нетерпеливо привстает, не сводя с него глаз. Слон инспектирует подоконники в оборотном порядке. Медлительно и методично. Рыжеватый шепотом чертыхается, настраивая себя на переход Перекрестка. Стремительно пройти, не смотря на Слона. Слон безвреден. Он дремлет. Но конкретно спящий Слон стращает его. Рыжеватый закуривает вторую сигарету. Ему мерещатся шаги. Он ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава стремительно гасит ее и замирает, скорчившись на спальном мешке.

В палатке Стервятника душно и горячо. И, будто бы духоты и тесноты не много, в 2-ух плошках тлеют какие-то благовония. От их аромата у взмокшего Курильщика кружится голова. Гирлянды фонариков ритмично вспыхивают и меркнут. Курильщик уже жалеет, что присоединился к ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава обществу в палатке. Она очень мала для 5 человек. Табаки счастлив и всем доволен. Он пьет из кофейной чашечки какую-то бурду и ведает Стервятнику, кого они с Курильщиком встретили по пути сюда, хотя по сути они никого не лицезрели. Курильщика клонит в сон.

— Эй, встряхнись, — шепчет Дорогуша. — Что ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава будешь пить? «Цветочек»? «Ступеньку»? «Полуночный Кошмар»?

— Только не «Кошмар», — просит Курильщик. От близости Стервятника ему не по для себя. Их делит Шакал, но при желании до Большой Птицы можно дотронутся рукою. — А кофе у вас здесь нет?

— Кофе, как досадно бы это не звучало, нет.

Курильщик берет протянутую ему ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава чашечку и делает глоток чего-то до того горьковатого и вяжущего, что у него сводит скулы и намертво сцепляет зубы. Он давится слюной, не способен ни выплюнуть ее, ни проглотить. Табаки лупит его по спине, другие с энтузиазмом наблюдают. Лампочки подмигивают.

— Ну-ну, — гласит Стервятник сочувственно. — Нельзя так кидаться ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава на все, что дадут, малыш. Нужно поначалу распробовать.

Курильщик достает из кармашка платок и вытирает слезы.

— Какая мерзость, — гласит он, с трудом расцепив спаянные зубы.

Табаки для чего-то надевает солнечные очки.

Кривоног выползает на сберегал и садится под шестом, которым отмечено самое огромное скопление подводных камешков. В прошлые ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава деньки река была к нему благорасположенна, и он ожидает продолжения. Вчера она принесла покрышку, три бутылки с записками и пустую тыкву, расписанную треугольными узорами. Что будет сейчас? Кривоног забрасывает удочку и ожидает.

В лунной травке на обратном берегу пасется большой белоснежный слон в полосатой попоне. Должно быть, сбежал от ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава владельцев. Слон волнует Кривонога, так как может хоботом выловить проплывающие мимо ценности, тогда придется перебираться на ту сторону реки и обосновывать, что они принадлежат ему. А Слон очень большой. Не приручить ли его? При помощи хобота можно почти все достать. Очень полезно иметь собственного собственного Слона. Это даже лучше живой ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава собаки. Взволнованный такими идеями, Кривоног откладывает удочку. Но Слон уже уходит, белея широкой спиной. А река несет что-то черное. Напоровшись на самый большой камень, предмет застревает и покачивается на месте. Кривоног нащупывает сеть. Он очень уповает, что это не дохлая собака. Стрекозы летают очень низковато, мешая ему. Сбив ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава полотенцем несколько штук, Кривоног рассеянно их поедает.

Саара живет на болоте. Он — и лягушки, поющие гулкие песни. Он тоже поет (в лунные ночи), и песни его великолепны — вот и все, что он знает о для себя самом. Кости Саары просвечивают через бледноватую плоть, комары не садятся на него, зная ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава, что он ядовит, губки его белы, в песне растягиваются во все лицо, глаза практически не лицезреют. Пальцы терзают травку, он дрожит, сотрясаемый песней, и ожидает. Песня всегда приводит к нему различных. Самых маленьких грязь засасывает до этого, чем они успевают дойти.

В гроте, освещенном светом 3-х факелов и ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава 3-х китайских фонариков, вокруг ящика посиживают шестнадцать Песьеголовых. Семнадцатый — на ящике. Он держит речь, медлительно вращая над головой белую кость. Речь струится мимо острых ушей и утекает в дыру в потолке к мерцающим звездам. Песьеголовые внемлют и зевают, с лязгом выкусывая блох.

— Мы путаем метры с километрами, — шепчет один другому ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава. — Это может иметь глобальное значение? Как ты думаешь?

— Я вижу только луну, — невпопад отвечает сосед. — Молвят, на жезле оставалась еще куча мяса, до того как он его захапал.

Самый младший в медном ошейнике вдруг начинает вопить, запрокинув рожу: «Смерть предателям! Погибель!» Его успокаивают, кусая за бока.

Сверкает ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава белоснежная кость, приковывая взоры.

Оборотень исполняет развеселую пляску на груде опавших листьев, которую сгребли для собственных смотрин птицы-топтуны. Груда расходится. Оборотень смеется. Не вынеся напряжения, из-под горы листьев выскакивает мышь и устремляется прочь, но оборотень настигает ее в два прыжка.

«Ура, ура, куснем муравья!» — напевает он, небережно ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава закапывая остатки собственной трапезы. До него доносится чье-то сладкое пение. Оборотень настораживается — и, не раздумывая, устремляется на глас. Стрелой несется через лес, но останавливается, замочив лапы в болотной жиже. Брезгливо их отряхивает. Пение становится отчетливее. Оно манит в болото. Идти либо не идти? Приняв решение, оборотень начинает с ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава тихим рычанием кататься по земле. Один кувырок, 2-ой — и он встает в человечий рост. Зевает и, перешагивая с кочки на кочку, углубляется в болото. Ночные стрекозы бьются на лету о его щеки. Пение делается слаще, громче и настойчивее.

Охотники покряхтывают на бегу. Хвосты головных повязок лупят их по спинам. Они бегут ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава гуськом: один, 2-ой, 3-ий — бегут шумно, расшугивая дичь. Они нарочно гремят. Тот, на кого идет охота, ужаснется и выдаст себя бегством. Тогда начнется погоня. Реальная, о которой они желали так издавна. И они бегут, тяжело дыша, забрызгивая грязюкой сапоги. Вообще-то им тоже чуть-чуть жутко ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава. Но дичь не должна об этом знать.

В палатке Стервятника Курильщик в конце концов перестает кашлять и давиться слюной, но не успевает порадоваться этому, так как практически сразу что-то приключается с его зрением. Окружающие предметы расплываются и выходят из фокуса, а когда возвращают для себя форму, оказывается, что они ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава состоят из огромного количества разноцветных кусочков, как мелкая, колоритная мозаика. То же происходит с лицами сидячих рядом. Все дробится на млрд светящихся частичек. Они мигают, перетекают друг в друга и меркнут, а где-то даже осыпаются, обнажая полную пустоту. Курильщик соображает, что на данный момент увидит, как они осыпятся все ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава, и что он понял настоящую суть бытия, так что, наверняка, жить ему осталось недолго.

— Мир осыпается, — с трудом произносит он.

У сидячих рядом это замечание вызывает необычную реакцию. Светлячки, из которых состоят их лица, начинают неистово роиться, передавая какие-то сложные гримасы. А позже происходит то самое, чего боялся Курильщик ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава. Все осыпается. Последним — лицо Табаки, оставив два чернильных пятна солнечных очков. Пятна на мгновение повисают в абсолютной пустоте — и практически сходу, не дав ему времени сойти с разума, быстро собирают вокруг себя новый мир.

Очень броский… Очень солнечный… Очень пахнущий…

Солнце оглаживает Курильщика по спине, вдавливая его в землю ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава. Это приятно. Хотя земли здесь нет. Заместо земли — мусор. Жирный и расползающийся под ногами. Почему-либо страшно привлекательный. Курильщику охото в нем рыться, ныряя во все новые и новые запахи, отслаивая их друг от друга, пока из-под их толщи не выплывет нечто совсем необычное. Но ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава что-то мешает ему отдаться этому занятию полностью. Наверняка, парящие в воздухе темные стекла. Солнце превратило их в два сплошных блика, но, придвинувшись впритирку, Курильщик лицезреет в их себя: пару темных котов с белоснежными грудками — по одному на стекло. От удивления он открывает пасть и звучно орет. Его отражения ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава тоже беззвучно кричат.

— Вот он!

Один из охотников спотыкается. С высочайшего дерева, из переплетения веток, на их глядит некто с пылающими очами.

— Вот он, вот! — толкаясь, охотники окружают дерево. — Подпалить? А может, спилить? А может…

Некто шипит на их, перебирая по коре когтистыми пальцами. Охотники колотят прикладами о ствол. Дерево поскрипывает ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава. Один передает свое ружье другому и лезет ввысь по стволу. Сидячий посреди веток шипит громче и плюет в него. Охотник с проклятием падает. Сидячий на дереве смеется и покашливает. В один момент, перестав смеяться, он соскальзывает с ветки в высшую травку.

Охотники с криками бросаются следом. Мерцает бронированный панцирь и ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава пламенные волосы бегущего.

— Лови! — кричат охотники, грохоча сапогами, разбрызгивая грязь и сбивая улиток с травки.

— Ату его! Хватай!

Громче всех орет тот, которому жгучий плевок попал прямо в глаз. Лес вздрагивает от их криков.

Кое-кого, всю жизнь прятавшегося в дупле и никогда не выглядывавшего наружу, встревожили шум ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава и тряска. Он забивается поглубже в труху, выстилающую его убежище, и оттуда палочкой с крючком на конце притягивает к для себя кульки с пищей — один за одним. Каждый кулек — три слоя шелковистых листьев, скрепляющая их слюна и пища снутри — бесценен. Нельзя кидать их на произвол судьбы. Только один ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава, последний, он оставляет на виду и даже придвигает его к отверстию дупла, так, чтоб непрошенный гость, проникший сюда, отыскал его и, удовольствовавшись малым, унес, не вынюхивая ничего другого.

Кривоног встает и взволнованно подпрыгивает, всматриваясь в реку. «Пусть это не будет дохлая собака, пожалуйста, пожалуйста», — просит он, забрасывая сеть. Предмет ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава тяжкий и длиннющий. Сопя и всхлипывая от напряжения, Кривоног тянет, пока не вытаскивает его на сберегал полностью. Длительно рассматривает подарок реки, позже подскакивает с веселым криком. Спальный мешок! Хороший спальный мешок. Совершенно целый. Голубий в желтоватую крапинку. Кривоног выжимает из него воду и утаскивает сушить в надежное место ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава.

Белогубый Саара допевает песню и затаивается в засаде. Босоногие ноги шлепают по грязищи. Все поближе и поближе… Он вытягивает шейку.

Человек. Грязно-белые штаны, грязно-белый свитер. Длинноватые волосы цвета сажи. Совершенно молод. Не детеныш, да и не взрослый. Подобравшись, Саара прыгает. Свой крик настигает его в воздухе, и, перекрутившись ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава, он безвольно падает перед добычей. Добычей? Ха!

Как это грустно самому попадать в ловушки. Саара сокрушается, пока оборотень не гласит:

— Хватит, не переживай так.

Тогда он перестает скрести землю и садится в центре мандалы, которую процарапал когтями в покладистой глине.

— Для чего, — спрашивает он, — ты идешь на заманку, как ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава обычная добыча?

— Любопытно, — разъясняет оборотень. — И прекрасно. Споешь еще?

Саара молчком злится. Петь просто так? Не завлекать, не тосковать? Позор на нескончаемые времена!

— Хорошо, — гласит он. — Если спустишься ко мне. И в обмен на чего-нибудть ценное.

— Заметано, — оборотень встает. С его волос капает коричневая грязь и стекает по плечам ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава на светлые штаны. Спина оборотня как будто покрашена. И от него уже пахнет болотом.

— Пошли, — Саара пятится, протискиваясь задом в узенькое отверстие норы. — Это тут.

В влажной от дыхания Песьеголовых пещере с расползающимися от жара китайскими фонариками и догорающими факелами пятномордый предлагает собранию:

— Затянуть на нем ошейник ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава еще на четыре дырки! Кто согласен?

Другие скулят, перебирая лапами.

— На две! На четыре! На одну! На все, сколько есть!

— Жребий! — орет кто-то, подскочив и сбив маковкой факел. — Пусть жребий решит!

Факел тушат, разбрасывая пылающие крошки.

На пол падает консервная банка, и в стремлении рассмотреть выпавшее на крышке число головы ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава скупо стукаются лбами.

— Четыре, — хихикает младший, совершенно щенок.

Песьеголовые смущенно переглядываются. Толстый в подпалинах звучно дышит, вывалив язык. Его ошейник затянут так, что места для жизни остается мало. Еще четыре дырки лишат его этого места совсем. На него глядят хищно и начинают подкрадываться. Он, практически не прикидываясь, падает в обморок ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава. Его презрительно облаивают.

В узенькой норе, прекрасно выложенной изнутри ракушками, Саара сладко дремлет, напившись крови гостя. Гость дал ее добровольно, потому нельзя сказать, что Саара нарушил правила радушия. Гость посиживает рядом, одурманенный песнями. Он трогает спящего Саару и просит: «Эй, пробудись…»

Но владелец норы не пробуждается. Встав на ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава четвереньки, гость выползает наружу. Его застывшие глаза освещает луна. Он идет назад через болото и через лес, идет длительно, пока в конце концов не утомляется. Тогда он находит вырытую кем-то яму и ложится в нее, прикрывшись от чужих глаз ветками и листьями. Лежа в яме, он ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава вспоминает песни, за которые заплатил кровью. Их нужно повторить, чтоб уяснить. Его спина покрыта коркой подсыхающей глины. Он ежится и обымает колени, переплетя длинноватые, как белоснежные стволы, пальцы. Вспоминает все песни — от исходных слов до последних — и засыпает, успокоенный. Лес шелестит над ним темными ветками.

Укрытые мглой, израненными ртами лобзаются влюбленные. У ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава их свои песни. Над ними тоже шумит невидимый Лес.

Малюсенькое существо доползает до запертой двери и скребется в нее, жалобно поскуливая.

Превратившийся в кота Курильщик орет. Звучно и безвыходно. Висячие в воздухе темные очки еле приметно покачиваются от его криков.

— Ну вот, — произносит недовольный глас. — Очередной. И чего ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава им неймется? Надоели!

Курильщик закрывает рот. На краю мусорного бака посиживают два больших пепельно-серых кота. Отчего-то они кажутся небезопасными. Он пробует сказать им «кис-кис-кис», но ничего не выходит. На рожах котов ясно проступает омерзение. Ранее Курильщик не разбирался в кошачьих чувствах. На данный момент это не ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава составляет труда. Мусор пахнет все более притягательно, но порыться в нем, видимо, не получится. Очень много сторонних. Он снова пробует выразить свои мысли вслух:

— Помогите!

— Не кричи! — приказывает один из котов. — Веди себя благопристойно. Прыгай сюда, к нам.

Глас кота раздается у Курильщика в голове. Он послушливо подпрыгивает — и ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава падает назад в мусор. Подпрыгивает снова. Снова безрезультативно. С третьей пробы ему удается повиснуть на загибающемся краю бака, кое-как подтянуться и сесть, оскальзываясь то задом, то фронтальными лапами.

— Позорище! — шипит ближний к нему кот. 2-ой молчком спрыгивает вниз с внешней стороны бака и кидается в кустики ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава. В кустиках подымается возня. Курильщик свешивается, пытаясь рассмотреть, что там происходит, и чуть не падает следом.

— Он что-то ловит? Кого-либо?

— Естественно ловит, глуповатый человек, — отвечает оставшийся на краю бака кот. — Твою тень. Ты же не хочешь помереть котом? Тем паче, кот из тебя плохой.

«Очень даже милый ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава котик», — обиженно задумывается Курильщик, вспоминая свое отражение в солнечных очках.

Сероватый только фыркает. Позже вдруг взвивается в воздух, несуразно растопырив лапы, и камнем падает вниз. «Давай, резвее! — доносятся до Курильщика его мысли. — Прыгай сюда! Неумеха!»

Посмотрев вниз, Курильщик лицезреет, что коты припали к земле, нервно приминая ее лапами ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава. Терзают они маленький клочок тени, почему-либо более густой, чем их собственные.

— Прыгай!!! — орут они сразу и с таковой силой, что Курильщика чуть не сметает с края бака. — Прыгай в тень!!!

Он мнется на узенькой полоске жести, не решаясь на самоубийственный прыжок. Коты начинают грозно гудеть. Только идея о ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава том, что они с ним сделают, если он на данный момент их не послушается, принуждает Курильщика прыгнуть. Отчаянно мяукнув, он падает вниз, стараясь попасть в растянутое пятно тени. От удара всеми 4-мя лапами об асфальт перехватывает дыхание… И здесь же становится мрачно…

Открывает глаза Курильщик в душноватой палатке. Разноцветье мерцающих ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава фонариков ослепляет его. Половинка входного полога откинута, его недвижные ноги высовываются наружу. Пахнет тлеющими благовониями. Голова Курильщика лежит на раздутом шакальем ранце. Его мутит. На стон оборачиваются Табаки и Лорд с картами в руках.

— Я был котом, — шепчет он непослушливыми губками.

— Ну и славно, — отзывается Табаки. — А сейчас подремай ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава.

Фитиль, Соломон и Дон преследуют Рыжеватого, подсвечивая путь фонариками. Соломон задыхается и потеет. Нервно оглядываясь, Рыжеватый стучит в дверь Ральфа. Дверь заперта, снутри никого. Рыжеватый приседает на корточки и замирает. Трое преследователей останавливаются посовещаться. Рыжеватый слушает через дверь пустоту запертой комнаты и кусает ногти, цепенея от испуга.

Слон дремлет в Птичьем ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава Гнезде, засунув палец в рот. Ему снится странноватая, схожая на голубой огонек, светящаяся фиалка. Совсем случаем отысканная им на подоконнике Перекрестка.

Ральф открывает дверь воспитательского коридора и освещает грустные глаза, моргающие от броского света.

— Что ты тут делаешь? Почему не спишь?

Толстый пробует проползти мимо в открывшуюся дверь.

Ральф ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава перехватывает его и поднимает с пола.

— Ну-ка, пошли со мной… — он начинает спускаться. Толстый у него на руках кряхтит и дергается. — Тихо! — командует Ральф. — Что еще за глупости! За тобой что, присмотреть некоторому?

Соломон выключает фонарик и кивает Фитилю на дверь учительского туалета.

Снутри меж умывальниками и ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава писсуарами мечется Рыжеватый, оскальзываясь на влажном полу. Бежать некуда. Тут только кабинки, которые навряд ли запираются. Он ощупывает одну дверь, вторую… Его ослепляет броский свет. Тех, у кого фонарики, не видно, но ему необязательно глядеть на их, он их и так знает. Свет приближается.

В 6-ой по счету ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава кабинке на низком унитазе посиживает Бабочка и слушает шум. Он как раз собирался спустить воду, но сейчас решает этого не делать. И, загасив спиртовку, посиживает в мгле. Боясь, что его выдаст запах.

Курильщик и Табаки выползают из палатки Стервятника. Следом выходит сам Стервятник и помогает Курильщику погрузиться в коляску. Курильщику очень ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава плохо, чтоб отрешаться от его помощи.

— Счастливо, — напутствует их Стервятник. — Не заплутайте в потемках.

— Это мы-то? — возмущается Шакал.

Птица машет им рукою и ныряет назад в палатку. Курильщик грезит только об одном. Поскорее добраться до спальни.

— Я был котом, — шепчет он, направляя коляску за пятном света ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава от фонарика Табаки. — Славным таким котиком…

— Слушай, ну что тебя заело? — вздыхает Шакал. — Ну был и был. Теперь-то ты больше не кот.

Раздается душераздирающий крик. Табаки роняет фонарик.

Рыжеватый закрывает глаза, уворачиваясь от света, бьющего в лицо. Выхватывает ножик. Больше всего жалея о том, что не надел зеленоватые очки ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава. Но кто бы додумался? Он принуждает себя разогнуться навстречу фонарикам. Кто-то темный прыгает к нему. Отскочив, Рыжеватый наобум тычет ножиком. Ножик перехватывают. Щеку обжигает бритвой. 2-ая разрезает кожу на ключице. Рыжеватый визжит. Чьи-то руки запрокидывают ему голову. Он выкручивается, пиная ногами воздух. Успевает прикрыть гортань ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава, и бритва пропарывает ладонь. Рыжеватый впивается зубами в схватившую его руку, прокусывает ее, выкручивается из рукавов куртки и падает на пол. Свет фонариков прыгает по кафелю. Он отползает в ближайшую кабинку, хлопает дверцей и шарит в поисках задвижки. И находит. К собственному удивлению. До этого, чем дверь начинает сотрясаться от ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава ударов снаружи, он успевает ее задвинуть. Отступает и спотыкается о чью-то ногу. Кто-то лежит меж унитазом и стеной кабинки. Рыжеватый вскрикивает.

Лежащий поднимает голову:

— Чего орешь?

Рыжеватый, дрожа, опускается на унитаз. В свете фонариков, сочащемся из-за двери, собственная кровь кажется ему темной.

Слепой садится, прислушиваясь:

— Все еще ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава ночь, правильно?

— Ночь, — со всхлипом подтверждает Рыжеватый. — И меня убивают. Втроем, меж иным!

Как будто в доказательство его слов дверь слетает с петель. Слепой нестабильно подымается навстречу Фитилю и Соломону. В примыкающей кабинке в унитазе с грохотом обрушивается вода.

— Черт! — Фитиль отступает. — Там рядом еще кто-то есть ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава! А тут Слепой!

— А где тогда Рыжеватый? — Соломон светит фонариком из-за его плеча.

— Тоже здесь. Что будем делать?

Фигуры с фонарями неуверенно переминаются в дверном просвете. Рыжеватый сползает с унитаза и вжимается в стенку, размазывая по ней кровь.

Дон, стоящий на стреме, свистом предупреждает об угрозы.

— Бежим!

Соломон хватает ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава Фитиля за рукав. В дверцах туалета они сталкиваются с Ральфом.

Ральфу мешает фонарик, потому он успевает схватить только Фитиля. Мазнув бритвой, Фитиль освобождается. Чертыхаясь, Ральф подбирает упавший фонарик и освещает туалет. Выломанную дверь кабинки. Кафель в кровавых подтеках.

Поначалу были клики. Позже ниоткуда появился Р 1-ый с Толстяком на руках ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава, посадил его на пол, повелел прочно держать и удрал. Сейчас Табаки и Курильщик стерегут Толстого, который тихо гудит, пускает слюни и всегда норовит уползти.

— Что-то стряслось, — шепчет Табаки. — Нужно поглядеть. А ты-то куда вылез? Совершенно спятил? — он недовольно щипает Толстого и поворачивается к Курильщику ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава. — Слушай, давай его посадим на тебя. И ты его повезешь. Только держать нужно крепче. Чтобы не свалился.

— Лучше на тебя. Не желаю я его держать.

— На меня нельзя. Я очень хрупкий.

Они кое-как втаскивают Толстого на колени Курильщика, после этого Табаки стремительно сматывается. Курильщик пробует ехать следом, но ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава с Толстым на коленях это нереально. Держать его так неловко, что когда Толстый начинает дергаться, совсем обозлившийся Курильщик спихивает его на пол и, включив фонарик, смотрит за тем, как он стремительно уползает в мглу.

Около учительского туалета маленькая масса. Никого нельзя рассмотреть. Все светят от себя. В главном на дверной просвет. И ИСПОВЕДЬ КРАСНОГО ДРАКОНА 28 глава ожидают. В конце концов в дверцах возникает Р 1-ый. Он тащит кого-либо, кто не может идти сам, и с этого кого-либо с мерзким звуком капает.


ispolzovat-vremena-past-simple-i-past-perfect.html
ispolzuem-pozitivnoe-samoprogrammirovanie.html
ispolzuemaya-literatura-bezrukova-n-l-ya60-marketing-v-gostinichnoj-industrii-i-turizme-rossijskij-i-mezhdunarodnij.html